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Etude – Smartphones et jeux vidéo sont les activités numériques préférées des enfants en primaire

En Suisse, les enfants en âge de fréquenter l’école primaire consacrent la plus grande partie de leur temps libre aux jeux et au sport. C’est la conclusion à laquelle arrive la dernière étude MIKE, réalisée par la Haute école zurichoise des sciences appliquées (ZHAW) avant le début de la crise du coronavirus. Si l’exercice de hobbies chronophages diminue, les activités sans média restent prioritaires, quand bien même la moitié environ des enfants disposent d’un téléphone portable. Par ailleurs, la télévision et les jeux vidéo restent des activités médiatiques importantes.

Près de la moitié des enfants possèdent leur propre téléphone portable
S’agissant des loisirs médiatiques, la plupart des enfants regardent la télévision (81 %), écoutent de la musique (76 %) ou jouent aux jeux vidéo (68 %) une ou plusieurs fois par semaine. L’utilisation d’appareils numériques n’est pas très répandue au début de l’école primaire, mais elle augmente constamment au fil du temps. Parmi ces appareils, le téléphone portable est de loin le plus populaire. Près de la moitié des enfants déclarent en avoir un ou en utiliser un au moins une fois par semaine. Ces chiffres varient suivant l’âge des enfants : si 25 % des enfants de 6 à 9 ans ont leur propre téléphone portable, 60 % sont dans cette situation entre 10 et 11 ans et 77 % entre 12 et 13 ans. Le terme « propre » doit cependant être interprété avec prudence. En effet, selon les indications des parents, seul un enfant sur trois possède un téléphone portable. Les chercheurs supposent donc qu’il s’agit parfois d’un téléphone « familial » utilisé à tour de rôle par les frères et sœurs. 29 % des enfants disposent d’une propre tablette, une proportion que ne varie pas beaucoup en fonction de l’âge. D’autres gadgets, comme les applications de suivi de la forme physique, les assistants virtuels du genre Alexa ou les lunettes de réalité virtuelle, ne sont pratiquement pas utilisés.

YouTube, le leader incontestable
Comme pour les appareils, il y a des préférences très nettes en ce qui concerne les applications utilisées. Environ deux tiers des enfants (59 % des filles et 73 % des garçons) utilisent la plateforme vidéo YouTube au moins une fois par semaine. Les filles y regardent surtout des vidéos du genre mode de vie ou comédie. Les garçons préfèrent, quant à eux, les vidéos ayant trait aux jeux vidéo. D’autres applications appréciées des enfants sont WhatsApp, Snapchat, Instagram et TikTok.
Près de trois filles sur cinq et quatre garçons sur cinq jouent à des jeux vidéo au moins une fois par semaine. Fortnite est un de leurs grands favoris. Gregor Waller voit cette tendance d’un œil critique, car ce jeu de survie est réservé aux jeunes de plus de 12 ans, alors qu’il est clairement utilisé par des enfants bien plus jeunes. Les enfants ne réalisent pas que les scènes de violence sont néfastes, ils suivent les conseils de leurs amis et ne se rendent pas toujours compte que le jeu est interdit aux enfants de leur tranche d’âge. D’autres jeux populaires sont Minecraft, FIFA, Mario Kart et Super Mario.

Les parents fixent des règles
La plupart des parents sont conscients de leur responsabilité pour ce qui est des habitudes médiatiques de leurs enfants. Leur principale stratégie pour contrôler l’usage des médias par les enfants est de fixer des règles, par exemple concernant la durée d’utilisation et les contenus autorisés ou interdits. De nombreux parents soulignent notamment l’importance qu’ils attachent aux discussions menées avec les enfants sur leur comportement médiatique et aux activités alternatives. Toutefois, contrairement à l’enquête auprès des enfants, celle réalisée chez les parents n’est pas représentative, car seule la moitié des adultes interrogés ont répondu au questionnaire, et principalement des femmes et des personnes avec un niveau de formation élevé.
Il est très probable qu’en ce moment, la crise du coronavirus a un impact sur la consommation médiatique et qu’elle pose de nombreux défis aux parents. Actuellement, il est très important de faire un usage perspicace des médias. Les familles passent beaucoup de temps à la maison et les médias numériques sont constamment disponibles, explique Daniel Süss. Il est d’autant plus important que les parents limitent le temps d’utilisation de la télévision ou du portable. Il recommande néanmoins, et en particulier pour les enfants en primaire, de fixer des règles particulières pour ces temps de crise et d’être un peu moins strict qu’en temps normaux. Lorsque les enfants retourneront à l’école, il faudra définir de nouvelles règles ou revenir à celles qui s’appliquaient avant la pandémie. Enfin, il est important de proposer aussi des activités hors ligne aux enfants.

Méthodologie
L’étude MIKE (Medien, Interaktion, Kinder, Eltern) livre une analyse représentative de la manière dont les élèves d’école primaire en Suisse utilisent les médias. Les auteurs de l’étude ont interrogé, d’avril à juin 2019, plus de 1000 enfants de 6 à 13 ans et plus de 600 parents provenant des trois grandes régions linguistiques du pays. Réalisée par l’équipe de recherche en psychologie des médias de la ZHAW, l’étude MIKE est soutenue par la Fondation Jacobs et par Jeunes et médias, la plateforme nationale de promotion des compétences médiatiques de l’Office fédéral des assurances sociales. L’édition 2019 est la troisième des études MIKE.

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Victoria Marchand

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